Comercio para todos. Actualización de la politica comercial de la UE

Comercio para todos. Actualización de la politica comercial de la UE

Nota sobre la propuesta de la Comisión Europea para una política comercial y de inversión responsable

 

El 14 de octubre de 2015, la Comisión Europea adoptó una nueva estrategia general de comercio e inversiones. Desde entonces, el Parlamento Europeo ha organizado el 13 de noviembre una audiencia pública para obtener una mejor comprensión del nuevo enfoque [1] y el Consejo de la Unión Europea, bajo la presidencia de Luxemburgo, adoptó sus conclusiones sobre la comunicación de la Comisión, el 27 de noviembre [2]. Esta nota presenta las principales orientaciones de la nueva estrategia de comercio e inversión de la Comisión y las primeras reacciones de otras instituciones europeas. Apoya el principio de libre mercado sin ceder en valores, los derechos humanos y el concepto de desarrollo sostenible en el contexto de una tendencia nacionalista y proteccionista renovada.

El informe comienza estableciendo la importancia que ha cobrado el comercio para la economía europea. 30 millones de puestos de trabajo -uno de cada siete, dos tercios más que en 2000 extendidos por toda la UE, están directa o indirectamente vinculados a las exportaciones de la Unión Europea. 6 millones de personas trabajan en pequeñas y medianas empresas. A pesar del crecimiento de China, el porcentaje del comercio de bienes de la UE se ha mantenido estable en el 15% mientras que el de Estados Unidos ha disminuido desde el año 2000, del 16% al 11%. El porcentaje de Japón se ha reducido más de la mitad en el mismo período. Estas cifras muestran la importancia del comercio para la economía europea y su relativa fortaleza.

Según la Comisión Europea, una agenda de política comercial moderna necesita adaptarse a la aparición de las cadenas globales de valor, donde las diferentes etapas del proceso de producción están elevando el coste de las importaciones a través de mayores aranceles y medidas de salvaguardia podrían reducir costes de producción. En ese entorno, una política eficaz de comercio de la UE debe apoyar toda la gama de actividades económicas, incluyendo la fabricación en Europa. Por otra parte y adoptando un enfoque integral, debe hacer frente a todo tipo de barreras comerciales como - por ejemplo- los obstáculos en las normas de contratación pública y la promoción del comercio de servicios, facilitar el comercio digital y apoyar la movilidad de los profesionales.

La política comercial se ha convertido más que nunca en un tema de debate público. Las negociaciones sobre la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP) han sido percibidas como una amenaza para el modelo social europeo. Con el Tratado de Lisboa, la UE ha adquirido una nueva responsabilidad en la protección de la inversión, que también ha aumentado la preocupación pública acerca de la capacidad de los Estados miembros para regular. En su nueva estrategia, la Comisión Europea se dedica así a trabajar más estrechamente con los Estados miembros, el Parlamento Europeo y la sociedad civil y sostiene que una mayor transparencia conduce a una mejor regulación.

Por último, la rama ejecutiva de la UE promete una mayor consistencia de su política comercial con los valores europeos, que incluye una mejor información para los consumidores europeos sobre lo que están comprando. Ellos deben saber bajo qué condiciones fueron producidos los bienes. La política comercial de la UE debería "reforzar las iniciativas de responsabilidad social corporativa y la debida diligencia en toda la cadena de producción centrándose  en el respeto de los derechos humanos y los derechos sociales -incluyendo los laborales - y en el aspecto medioambiental de las cadenas de valor". La Comisión revisará su Sistema de Preferencias Generalizadas (SPG) para los países en desarrollo en 2018 y "se centrará en la aplicación de las medidas de desarrollo sostenible de los Tratados de Libre Comercio (TLC)". La gestión responsable de la cadena de suministro se fortalecerá a través de varias medidas, entre ellas la cooperación con la OIT y la OCDE con el fin de "desarrollar un enfoque global para la mejora de las condiciones de trabajo en el sector textil". Se prestará especial atención a la promoción de esquemas de comercio justo y ético. La política de la UE en los controles de exportación de productos de doble uso se modernizará como parte de un mayor énfasis en la defensa de los derechos humanos a través de la política comercial. A partir del TTIP la Comisión, finalmente, propone negociar "disposiciones ambiciosas sobre lucha contra la corrupción en todos los futuros acuerdos comerciales". La protección y promoción de la inversión está organizada actualmente por 3.200 tratados bilaterales de inversión en todo el mundo. Más de un tercio involucran a países de la UE. La Comisión Europea participa en su nueva estrategia para liderar la reforma en este sistema. En sus acuerdos bilaterales buscará transformar "el viejo inversionista - la solución de controversias de estado- en un Tribunal de Inversión Pública".

En la última parte de esta nueva estrategia, la Comisión renueva su preferencia por un sistema multilateral, entre otras cosas, porque puede beneficiar más a los países más pobres. "El libro de reglas de la OMC es el fundamento del orden comercial mundial". La décima conferencia ministerial de la OMC, del 15 al 18 diciembre de 2015, en Nairobi debería reducir el complejo enfoque de la Ronda de Desarrollo de Doha y centrarse en temas específicos. Se invita a las economías emergentes y a los países en desarrollo a contribuir más eficazmente a la política comercial global a través de acuerdos bilaterales y regionales.

Los ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea se reunieron el 27 de noviembre. Debatiendo temas de comercio, "acogieron en términos generales con satisfacción la Comunicación de la Comisión". Estando de acuerdo con el enfoque general de la nueva estrategia de comercio e inversión,  se han hecho algunas observaciones críticas. Admitiendo la necesidad de un alto nivel de transparencia y una mayor participación de todos los interesados, subrayaron que "esto debería respetar el equilibrio institucional existente de las normas aplicables en materia de información clasificada, y sin perjuicio de las posiciones de negociación de la UE o de las relaciones internacionales". El Parlamento Europeo aún no ha alcanzado un proyecto de informe sobre la nueva estrategia. Una primera audiencia pública, que incluyó una presentación de la comisaria de Comercio Cecilia Malmström, tuvo lugar el 13 de noviembre.

Antes de la cumbre del G-20 en Antalya, el 15 de noviembre pasado, el Centro de Investigación de Política Económica publicó su último Global Trade Alert, que señala un descenso neto en el comercio mundial de mercancías [3]. En un año, las importaciones de los 20 países importadores más grandes ha retrocedido un 4,5%. La mitad de ello se puede atribuir al resurgimiento de medidas proteccionistas. Un acuerdo de la OMC sobre facilitación del comercio a partir de 2013 - aclamado como un instrumento importante para reducir la burocracia y los costes comerciales- ha sido ratificado por un tercio de sus Estados miembros solamente, entre ellos los Estados miembros de la UE y dieciséis países africanos. Estados como Canadá, Brasil, Turquía y Rusia ni siquiera firmaron el documento. Parecería que el cierre de las fronteras con el fin de mantener alejados a los refugiados y los migrantes y para combatir el terrorismo se refleja en un nuevo enfoque restrictivo y proteccionista en el comercio. La libertad política y el libre comercio están globalmente amenazados. En Europa los partidos nacionalistas y populistas ganan votos con la promesa del proteccionismo y del cierre de las fronteras. En este contexto, la nueva estrategia comercial de la Comisión Europea "Comercio para todos" merece un apoyo crítico.

Bruselas, 4 de diciembre de 2015

Stefan Lunte

Secretario General de Justicia y Paz de Europa

[1] http://www.europarl.europa.eu/committees/fr/events.html?id=20151112CHE00051

[2] http://www.consilium.europa.eu/en/meetings/fac/2015/11/27/

[3] http://www.globaltradealert.org/