El legado medioambiental en la producción de armas nucleares: Sellafield, Reino Unido

El legado medioambiental en la producción de armas nucleares: Sellafield, Reino Unido

Sellafield es una instalación [1] nuclear situada en el noroeste de Inglaterra que incluía tanto un reactor de energía nuclear civil como instalaciones de producción de plutonio necesario para la fabricación de armas nucleares del Reino Unido.

 

El complejo ha sido el responsable de contaminación [2] medioambiental de diversas maneras. Un incendio en 1957 extendió la contaminación por toda la campiña. También ha filtrado contaminación radiactiva en el cercano Mar de Irlanda. El sitio contiene piscinas de lodo radioactivo que han sido consideradas como los sitios más peligrosos [3] de Europa occidental.

 

La limpieza es complicada y costosa, en parte porque durante cincuenta años el sitio no hizo un plan a largo plazo para sus residuos [4] . Las últimas estimaciones [5] disponibles para la limpieza sugieren que el coste será de 91.000 millones de libras esterlinas, una cifra que ha aumentado significativamente en la última década. Se espera que las operaciones de limpieza continúen durante 100 años, hasta 2120.

 

Para una instalación de eliminación de residuos a largo plazo, el Reino Unido planea almacenar los residuos bajo tierra y fuera del sitio, pero se enfrenta a problemas de ubicación. El gobierno del Reino Unido pidió a las comunidades locales que se ofrecieran como voluntarias [6] para albergar los residuos, ofreciendo incentivos [7]. Se estima que la construcción de la "instalación de eliminación geológica" definitiva costará 19.000 millones de libras esterlinas y no se completará [8] hasta después de 2040.

 

Campaña ICAN

 



[1] Limpiar nuestro pasado nuclear: más rápido, más seguro y más rápido. https://nda.blog.gov.uk/2018/09/07/what-is-sellafield/

[2] De Windscale a Sellafield: una historia de controversia. https://www.theguardian.com/environment/2007/apr/18/energy.nuclearindustry

[3] Dentro de Sellafield: cómo el sitio nuclear más peligroso del Reino Unido está limpiando sus actos. https://www.wired.co.uk/article/inside-sellafield-nuclear-waste-decommissioning

[4] El almacenamiento de residuos nucleares de Sellafield es un "riesgo intolerable: https://www.bbc.com/news/uk-england-cumbria-20228176

[5] La Autoridad de Desmantelamiento Nuclear: avances en la reducción del riesgo en Sellafield: https://www.nao.org.uk/wp-content/uploads/2018/06/The-Nuclear-Decommissioning-Authority-progress-with-reducing-risk-at-Sellafield.pdf

[6] El gobierno lanza una nueva política para tratar los residuos radiactivos: https://www.gov.uk/government/news/government-launches-new-policy-to-deal-with-radioactive-waste

[7] Los residuos nucleares se acumulan. Los gobiernos deben dejar de titubear y tomar medidas. https://theconversation.com/nuclear-waste-is-piling-up-governments-need-to-stop-dithering-and-take-action-123977

[8] Los residuos radiactivos podrían ser enterrados bajo el Distrito de los Lagos: https://www.thetimes.co.uk/article/radioactive-waste-could-be-buried-under-lake-district-rqxpm9pjw